Сказка под скрип снега

В густом хвойном лесу, на полянке, стояла бревенчатая избушка. Зимой она была засыпана снегом по самые уши, и казалось, что это не домик вовсе, а весёлый сугроб с глазками-окошками.

Внутри избушки ровно половину занимала русская печка. Ещё там стоял стол, покрытый узорчатой скатертью, и две кровати, одна большая, а другая маленькая.

31 декабря, поздним вечером, печка усердно обогревала обитателей домика. Под её боком лежали заготовленные впрок полешки. Поэтому большой толстый кот, развалившийся на печи, вовсе не боялся трескучего мороза, загонявшего в норки всех обитателей леса. Казалось, кот спал, разморенный теплом и ленью. Но на самом деле он внимательно наблюдал за девочкой, сидящей на лавке у окошка и разглядывающей сказочные узоры на стекле.

-Снежка, не сиди у окна, замёрррзнешь, – промурлыкал кот наконец – Давай лучше чай пить.

Кот спрыгнул с печи и грациозно приземлился на стол. Хотя его вес и не позволил ему совершить этот трюк с той же легкостью, с какой он прыгал несколько лет назад, когда был моложе и спортивнее.

Девочка оторвалась от рисунков мороза и подошла к столу. Она налила коту молока в большую глиняную миску, а себе – чаю с вареньем.

В этот момент в дверь постучали. Снежка, не раздумывая, отставила чашку и бросилась к двери. Распахнув её, она увидела большого, взъерошенного бурого филина.

-Здравствуй, Снежинка. Вот, залетел посмотреть, всё ли у тебя в порядке. А-то ты сегодня одна на хозяйстве. Мало ли чего.

От таких слов кот чуть не поперхнулся молоком.

-Как это одна? А я на что. Знаешь, сосед, ты лети, лети по своим делам. Не волнуйся, мы тут прекрасно справляемся.

-Филин, миленький, а может, ты замёрз? Тогда залетай скорей, чая с нами попей, варенье есть вкусное, - предложила девочка. Ей было неловко за невоспитанного кота. А ещё искренне жаль филина, который вынужден всю ночь проводить на улице под неуютным ветром.

-Нет, нет, что ты?! – воскликнул гость –Я бы с радостью, но никак не могу. Столько дел, столько дел! Весь лес облететь, всё проверить, где какой непорядок заметить да исправить.

-Как жаль! – искренне расстроилась Снежка – А может, ты сегодня дедушку увидишь? Привет ему от меня передашь?

-Вот это навряд ли, Снежечка. Новый Год уж на носу. Дедушка твой в городе, детишек радует подарками, чудесами всякими. А я ведь в город не летаю. Слишком там светло. Даже по ночам фонари так и слепят, так и слепят. В предпраздничную пору люди ещё и гирлянд всяких понавесили, украшений мигающих, искрящихся. Совсем мне там невыносимо.

С этими словами филин поклонился и взлетел. Ему вслед кот недовольно проворчал:

-Давай, давай, поторопись. Без тебя-то лес никак сам не справится, порядок не наведёт. Тоже мне, контролёр нашёлся. Всё бы ему только контролировать.

Филин не остался в долгу. В эту ночь он то и дело начинал бурчать себе под нос:

-Наглый неотесанный котяра! Совсем за ребёнком не следит! Дверь у него Снежка в одном лёгком платьишке открывает. Не ровен час, простудится, а ему хоть бы что.

Но кот вряд ли мог его слышать, потому что в это время укладывал Снежинку спать. Когда он заботливо подоткнул со всех сторон одеяло и сам свернулся клубком рядом, девочка попросила:

-Расскажи мне сказку, пожалуйста.

-Ну хорошо, слушай. Жили-были в тридевятом царстве тридевятом государстве царь с царицей. А так как было это очень-очень давно…

Тут Снежка кота перебила:

-Нет, нет, я хочу другую сказку!

-Какую же, деточка? Про серого волка? А, может, про Красную Шапочку?

-Я хочу, чтобы сказка была не про давным-давно, а про сейчас!

-Да разве ж сейчас бывают сказки? Так, ерунда какая-то! В них даже дети не верят. Вот только твой дедушка и старается чудеса совершать… Да и то – люди их порой не замечают вовсе. Не то что в былые времена…

-Тогда расскажи мне про город. Филин сказал, там всю ночь светло, как днём. Что, прямо всю-всю? Как же тогда спать?

Кот смутился. Во времена бурной молодости он частенько захаживал в город с целью найти приключения на лохматую голову. Вряд ли Снежке стоило знать о проделках её степенного друга. Решив всё-таки, что общее описание жизни среди людей девочке не повредит, кот начал:

-Знаешь, в городе живет много-много людей. Наверное, даже больше, чем зверей у нас в лесу. И все они ведут разный образ жизни. Кто-то просыпается с рассветом, как воробьи или синички. А кто-то, как наш знакомый филин, любят бодрствовать ночью.

-У них тоже глазки болят от света? – участливо поинтересовалась Снежка.

-Нет, в том то и дело. Просто им так нравится. Поэтому выдумали кучу всяких штук, вроде фонарей, чтобы ночью светло было. И чего только ещё у них нет. Телевизоры, автомобили, пылесосы, – на этом слове кот скривился. Вспомнил, как когда-то его чуть не затянула внутрь эта страшная машинка – Всё для того, чтобы самим меньше работать!

-Ну хорошо, хорошо – Снежка не любила, когда кот ворчит, и попыталась сменить тему – Расскажи, что в городе делают в Новый Год.

-О, это целая история! Там вообще любят поднимать суматоху, а перед праздниками особенно стараются. Ёлки ставят, наряжают. И не снежинками да сосульками, как у нас, в лесу, а всякими блестящими штуками, шарами из стекла. Иногда даже на настоящую ёлочку игрушечные шишки вешают, сам пару раз видел. Представляешь, как бы удивились наши белки, заметив такие шишки на елках?

Снежка не представляла, но слушала, затаив дыхание. Кот, обрадованный интересом ребенка, продолжил.

-А вот ещё до чего люди додумались: запускать в небо дополнительные звёзды! Как будто настоящих мало! Эти их звезды разлетаются в небе на мелкие искорки и гаснут. Всего-то и удовольствия на десять секунд. Зато грохота столько, что страху не оберёшься. Фейерверки у них это называется.

Кот замолчал, задумался о том, что ещё стоит рассказать.

-Ах да, чуть не забыл. На Новый Год в каждой семье готовят столько вкусностей, сколько за весь год вместе не увидишь. Столы так и ломятся. Стащил я как-то со стола рыбину, большушую и вкуснющую. Никто даже не заметил пропажи.

Тут кот понял, что взболтнул лишнего, и опасливо покосился на Снежку. Но девочка уже сладко спала и улыбалась своим снам, навеянным необычным рассказом на ночь. Кот облегченно вздохнул и свернулся клубком в ногах маленькой подружки.

***

В то самое время, когда кот неторопливо вел свой рассказ, по сверкающим улицам города шла девушка. Аня, а именно так её звали, возвращалась домой с работы.

Город застыл в ожидании праздника. Редкие прохожие торопились поскорее вернуться домой, чтобы встретить Новый год в компании родных и друзей. Но Ане не хотелось никуда спешить. Она разглядывала игрушечных снеговиков и Дедов Морозов в витринах магазинов и спрашивала себя, как это в детстве ей удавалось чувствовать себя счастливой от одного только приближения праздника. Она уже была около своего дома, когда сзади кто-то звонким голоском закричал: «Снегурочка, Снегурочка, подожди!»

Аня не сразу поняла, что обращаются именно к ней. Только через несколько секунд, когда крик повторился, она решила обернуться и посмотреть, что происходит. К ней со всех ног летели два маленьких человечка в шапочках с помпончиками. Запыхавшись, они какое-то время не могли говорить, но потом человечек повыше ростом смущенно начал:

-Здравствуйте. Меня зовут Сережа, а это моя сестрёнка Настенька. Ей всего три годика. Мы очень хотели увидеть Деда Мороза сегодня. Но встретили Вас и подумали, может быть Вы передадите своему дедушке нашу просьбу?

Аня начала понимать, что происходит. Кажется, её приняли за помощницу главного новогоднего волшебника. Ну что ж, она может подыграть этим милым детям.

-Конечно, я передам. Как раз спешу на помощь к дедушке. Он и к вам обязательно зайдет, только когда вы будете уже спать.

-Мы хотели попросить у Деда Мороза прощения – признался Сережа.

Аня удивилась. Что могли натворить безобидные ребятишки?

-Мы в этом году часто плохо себя вели, баловались и обижали маму, - грустно пояснил мальчик, - А ведь Дед Мороз не приходит к плохим детям.

-Это, конечно, проблема, - притворно нахмурилась Аня, - Но вы же уже попросили прощение у мамы?

-Да, - хором ответили дети.

-И больше не будете так себя вести в следующем году?

-Нет, не будем, не будем.

-Значит всё в порядке. Я передам ваши слова дедушке, и он обязательно вас простит.

Оба малыша расплылись в счастливых улыбках.

-Спасибо, Снегурочка. Мы теперь всегда-всегда будем хорошо себя вести.

Аня улыбнулась в ответ. Тут она вспомнила об ещё одной традиции, которую очень любила в детстве.

-Письма Деду Морозу написали? – спросила она у брата и сестры.

-Да, - закивал Сережа, - Наська ещё не умеет писать, но она сказала мне, и я написал за неё тоже. Она хочет большую куклу, а я – такую штуку, которая делает звезды на потолке, чтобы…

Он не успел договорить, потому что из соседнего магазина вышла женщина и позвала детей:

-Настя, Сережа, идите сюда скорей. Вы же обещали не отходить далеко от двери. Ни на минуту нельзя оставить! Ну что за дети!

Мальчик и девочка помахали Ане на прощанье и побежали к маме.

Зайдя домой, Аня первым делом окинула внимательным взглядом свое отражение в зеркале. Неудивительно, что дети обознались. На девушке была белая пушистая шубка и такая же шапочка. Сходство со Снегурочкой дополняли две светлые косички и иней на пушистых ресницах.

«Совсем скоро новый год, а где же чудеса?» - подумала девушка и закрыла глаза, чтобы лучше представить себе свой родной дом в деревне, высокую заснеженную елку во дворе, радостные возгласы сестренок, когда они разворачивали привезенные им из города подарки, а мама стояла у плиты и улыбалась. В этом году Аня никак не успевала заехать домой к родителям на зимние каникулы. Она впервые встречала Новый год в одиночестве.

***

1 января Аня проснулась рано. За окном переливался выпавший под утро и еще нетронутый сапогами и валенками снег. На стекле искрились нарисованные морозцем узоры. Анино настроение заметно улучшилось. Оно заставило ее петь и пританцовывать, пока Аня готовила завтрак. В то же время ей казалось, будто она забыла о чем-то важном. Наконец, Аню осенило: просьба Сережи и Настеньки. Ведь она не передала их пожелания Деду Морозу! И пусть Аня вовсе не Снегурочка, но обещания нужно выполнять.

Аня вспомнила, как в детстве любила писать письма. Бабушке в соседний поселок. Двоюродному брату в Москву. И, конечно же, Деду Морозу. В конце декабря папа собирал все детские письма и относил их в лес. Иногда, если не было слишком холодно, он брал с собой старшую дочку. Нужно было положить конверты в какое-нибудь дупло. Папа говорил, что там их непременно найдут белки и отдадут адресату.

Письмо было готово через полчаса. Кроме игрушек для Сережи и Насти, Аня загадала кое-что для себя. Заплела косички, сунула свернутый трубочкой листок бумаги в карман шубки и выскочила из дома.

До опушки леса она ехала на совершенно пустом автобусе. На пассажирских сиденьях качалась мишура, а водитель подпевал радио: «Звенит январская вьюга…». Аня вышла на конечной и отправилась на поиски.

Дупло нашлось не сразу, пришлось побродить по сугробам, немножко замочить ноги и даже принять бодрящий душ из снега, случайно задев ветку над головой. Но все же на обратном пути Аня была довольна собой и маленьким приключением. Она даже пару раз пускалась вприпрыжку, благо прохожих на улицах до сих пор было немного.

***

И опять был длинный снежный вечер. В печке потрескивали полешки. Кот сладко нежился на подушке. Снежка, пригорюнившись, сидела у окошка.

- Котик, почему дедушка опять пошел в город? Разве он не успел разнести все подарки в ночь на Новый год?

- Не грусти, Снежиночка! - успокаивающе замурлыкал кот, грациозно соскальзывая с кровати и подбираясь поближе к девочке. – Ведь Рождество – это тоже праздник чудес. Без твоего дедушки людям сейчас никак не справиться. Вот и ходит он от дома к дому, исполняет заветные желания. А иначе нельзя. Иссякнет тогда вера в волшебство, совсем тоскливо на свете станет.

- Хорошо, котик, я поняла. Но до чего же скучно. Хоть бы филин залетел к нам. Он иногда такой смешной, такие истории рассказывает! Почти как дедушка.

«Вот только филина с его историями нам не хватало!» - уязвленно подумал кот. В ту же секунду в замороженное окошко кто-то забарабанил.

- Ой, белочки! – воскликнула, приглядевшись, Снежка и бросилась открывать тяжелую дверь, впуская в избу вместе с двумя пушистыми озорницами по маленькому морозному вихрю на каждую.

- Бежали-бежали, спешили-спешили, сообщить хотели-хотели, скорее-скорее! – затараторили белки, скача по комнате, стряхивая друг с друга снег и оставляя везде мокрые следы. Кот и Снежка безуспешно прислушивались к их болтовне и никак не могли понять, что случилось. К счастью, коту в голову пришла гениальная идея. Он запрыгнул на полку, вытянул из-за горшка тканевый мешочек и с грохотом высыпал на стол крупные кедровые орешки.

Белки угомонились, уселись на столе, и тут девочка и ее верный товарищ смогли разглядеть, что одна из рыжих подружек держит в коготках изрядно помятый листочек.

- Письмо! – догадалась Снежка. – Наверное, дедушке!

- Нашли-нашли, в бооольшом дупле. Скорей-скорей. Отдать-отдать – обрадованно закивали белки.

- Ну вот, бестолковые. Ка же мы его отдадим? – заворчал кот. - Дед-то в городе уже как с час.

Белки призадумались. Рассеяно стали перебирать орешки на столе и скатывать их в кучки. Письмо они при этом выронили, а Снежка поймала, чтобы то ненароком не потерялось.

- Деду Мо-ро-зу и Сне-гу-роч-ке, – прочитала она. – Котик, а кто такая Снегурочка?

Кот, заглядывая девочке через плечо, в сомнениях качал хвостом из стороны в сторону:

- Может, кто твое имя неправильно написал? Снежка – Снегурка, перепутать не сложно…

- Так это письмо и мне тоже? – обрадовалась Снежинка. – Знаешь, котик, я никогда не получала писем. Все только дедушке пишут, а он сам читает, мне не дает. Как думаешь, мне можно его прочитать?

Кот все еще сомневался, поглядывал на белок, которые уже забыли о цели своего визита и перекидывались скорлупками, на плавно опускающиеся белые хлопья за окном, на лужу, что растеклась по полу с хвостов неожиданных гостей. Наконец, он принял решение.

- Ладно уж, читай. Там ведь, и правда, твое имя указано. Или почти твое. Никакую Снегурочку мы здесь в глаза не видели, так что кроме тебя и быть некому.

Снежка придвинулась поближе к свечке, разгладила листок бумаги на столе и погрузилась в чтение первого в своей жизни письма. Дочитав письмо, Снежка в задумчивости положила голову на руки.

- Ну что же там? Что там? – теребили девочку неугомонные белки, да и кот поглядывал на нее вопрошающе.

- Нам нужно в город! – вместо ответа заявила Снежинка.

- Это что еще за выдумки? – если бы у пушистого домоседа были брови, он бы непременно нахмурился. – Нечего нам там делать!

- А вот и есть! Вот и есть! Нужно исполнить желания, целых три. Настенька хочет куклу, Сережа, - Снежка заглянула в листочек и по слогам прочитала, - про-ек-тор звездного неба. Как это? А еще Аня! Аня мечтает о…

- Об этом нечего и думать! – кот говорил не своим обычным мягким мурлыкающим голосом, а очень строго, подражая дедушке, когда он что-нибудь Снежке запрещает, - Вот вернется дедушка, передадим ему письмо, и дело с концом.

- Но он вернется только утром! – в отчаянии воскликнула Снежинка. Она почти плакала, и коту стало жалко девочку. Перестав сердиться, он подошел совсем близко и успокаивающе замурчал. Почувствовав перемену в настроении друга, Снежка снова начала его уговаривать:

- Котик, милый, ты же сам мне говорил, что люди должны продолжать верить в чудеса. А как же тут верить, если желания, загаданные под Новый год, не сбываются?

Кот упорно молчал, не находя, что возразить, но и не желая соглашаться.

И тут в разговор вступили белки:

- Мы-мы виноваты. Всегда-всегда раньше письма находили и быстро-быстро приносили. Но уже давным-давно не оставляют люди письма для дедушки в лесу. Забыли-забыли мы каждое-каждое дупло проверять.

- А вдруг это письмо там целый год лежало, или два года, или еще больше! – ужаснулась Снежинка. – А вдруг ребятишки эти в Деда Мороза верить перестали! Скорее надо собираться.

Коту затея продолжала категорически не нравиться. Но предположение, что где-то на белом свете ребенок перестал верить в Деда Мороза, напугало и его.

- Ну хорошо, - сдался он. – Только пешком ты до города не доберёшься, ишь сколько снегу намело – добавил, глядя, как Снежка натягивает свои маленькие валеночки.

- Что же нам делать? – пригорюнилась девочка.

- Ох, не стоит мне тебе потакать, ох, и влетит же мне потом, – тяжело вздохнул кот и направился к двери.

Кот провел Снежку вокруг избушки к сарайчику на самой опушке леса. Девочка успела убедиться в правоте своего рассудительного друга, пару раз по колено провалившись в сугроб. И вот скрипнула заветная дверь. Дедушка не разрешал Снежинке заходить в сарай, а ей всегда хотелось хоть одним глазком подглядеть, что там.

Они вошли, и в тот же миг вспыхнули тысячи веселых свечек на стенах и потолке. Снаружи сарай был совсем маленьким и неприметным, но внутри находилось огромное царство всевозможных игрушек, книжек и сладостей. Все они сверкали и переливались, манили Снежинку к себе, упрашивали потрогать, погладить, подержать в руках хоть несколько секунд. Она совершенно растерялась, и, если бы не кот, так и осталась бы стоять, в восторге затаив дыхание.

- Быстрее, Снежка, выбирай куклу, а я возьму этот самый изображатель звезд для твоего Сережи.

Девочка бросилась к бесконечной полке, на которой в рядок сидели самые разные куклы в чудесных праздничных платьишках. Она выбрала розовощекую красавицу с широко распахнутыми голубыми глазами, и бережно взяла ее в руки. Кот в это время уже устанавливал на детские саночки тяжелый светильник, в абажуре которого были проделаны бесчисленные дырочки. Когда Сережа дома зажжет в нем лампочку, на его потолке чудесным образом появятся почти настоящие созвездия.

- Садись, - велел кот Снежинке, заботливо закутал ее в теплое одеяло поверх шубки и шапочки, проверил, не потеряла ли она варежки, а затем, под изумленным взглядом девочки, намотал на себя веревку от санок и покатил их к выходу.

***

Жмурясь под крупными хлопьями снега, Аня наблюдала за бегающими по детской площадке детьми. Было уже поздно, но расшалившиеся Сережа и Настенька совсем не хотели идти домой. С их мамой Аня случайно познакомилась в первый день нового года, и за прошедшую неделю они успели подружиться. Сегодня родители Насти и Сережи попросили Аню посидеть с детьми, а сами отправились в театр.

***

В лесу сугроб громоздился на сугроб. Морозец пощипывал нос и щеки. Над головой таинственно шуршали ветки огромных елок, за ними то и дело что-то поскрипывало. Казалось, будто за деревьями ходят страшные звери. Снежка натянула одеяло на голову и крепче прижала к себе куклу.

Вдруг раздался звук крыльев, и прямо на колени Снежинки приземлился кто-то тяжелый. Она завизжала. Кот резко остановился и бросился на помощь девочке. К счастью он хорошо видел даже в темноте, и быстро сообразил, что опасность им не угрожает.

На санках сидел и сердито ухал нахохлившийся филин.

- Ух-ух! Кто это тут? Не верю своим глазам! В такую ночь, в такую темь, и кот куда-то малышку везет. Заморозит, потеряет, что делает, сам не знает! Совсем ум потерял.

- А ты не кричи, не кричи, сосед! – не на шутку обиделся кот. – Я, пока, в своем уме. И что делаю, прекрасно знаю! Не мешай лучше, нам в город надо.

- В город? – взвился филин. – Не пущу!

И он, хлопая крыльями и поднимая вокруг себя снежную пургу, стал теснить кота, заставляя его повернуть обратно.

Но не так-то это оказалось просто. Кот шипел и яростно сопротивлялся. Еще минута и полетели бы во все стороны перья, если бы Снежка не опомнилась и не закричала:

- Филин, котик, подождите! Не ссорьтесь. Филин-филин, ты же хороший, нам очень нужна твоя помощь. Лети скорее в город, найди дедушку и передай ему, что на улице Садовой живет девушка Аня, и у нее есть одно заветное желание. Мы должны его исполнить. А иначе… Ой, что иначе будет! Перестанет она в чудеса верить!

Филин ослабил свой напор и покосился на кота. Кот тяжело дышал и смог только покивать головой, подтверждая слова девочки.

- В чудеса, говорите, верить перестанет? Это плохо, очень плохо. Не может человек жить без веры в чудо. Что ж, пожалуй, мне тогда и правда стоит полететь-предупредить. И вам надо поспешить.

- Ты уж не подведи, филин, - вслед удаляющемуся силуэту крикнула Снежка. И они с котом продолжили свой путь через снежные горы.

Как только они добрались до окраины города, Снежка и думать забыла прятаться под одеяло. Все вокруг было так ново и интересно, что она еле успевала разглядывать яркие уличные фонари и мигающие огоньки гирлянд, проносящиеся мимо машины с зажжёнными фарами и прохожих в серых пальто с разноцветными шарфами.

Когда они добрались до нужного двора на улице Садовой, детская площадка была уже пуста. Все жители окрестных домов уютно устроились на своих кухнях с чашками чая или в гостиных на мягких диванах. Только у дальнего подъезда девушка в белой шубке и шапочке уговаривала двух детишек пойти домой.

- Ну пожалуйста, - канючила Настенька, - еще пять минуточек!

- Ну давай только маму с папой дождемся, они скоро придут, - вторил ей Сережа.

Аня боялась, как бы братик с сестренкой не простыли на морозе. Но ей никак не удавалось втолковать это ребятишкам.

Кота и Снежинку первым заметил Сережа:

- Наська, смотри скорей, какой тигр вон у той девочки. Аня, давай мы привезем кошку Маруську из твоей деревни и тоже будем кататься?

- Котик, котик, мы их нашли! – сообразила Снежка, соскочила с санок и побежала навстречу удивленной компании.

Первой опомнилась Настенька. Протянула ручки к красивой кукле, которую все еще не отпускала Снежка и прошептала:

- Принцесса!

- Ой, так ты от Деда Мороза! – догадался Сережа.

- Да-да,- радостно закивала Снежинка. Кот подкатил поближе санки, и мальчик смог разглядеть внушительный сверток на них.

– Это настоящее комнатное звездное небо? – его восторгу не было предела.

Аня скромно стояла в сторонке. Снежинка оставила детей вместе с игрушками на попечение кота и нерешительно подошла к девушке.

- Ты – Аня? Я получила твое письмо, а дедушки дома не было, ну и вот… - девочка пожала плечами. – Но, понимаешь… Твое желание очень хорошее и очень сложное. А я еще маленькая, не умею на самом деле творить чудеса. Если только совсем крошечные.

- Ничего страшного, - Аня присела, чтобы быть поближе к Снежинке, так искренне переживающей из-за своей неудачи. – Я понимаю.

В это время в освященной арке появился высокий человек и широким шагом направился прямо к ним.

- Дедушка! – узнала его Снежинка.

- Дедушка! – поддержали ее Сережа и Настя. – Дедушка Мороз!

А это действительно был он. Румяный, с длинной белоснежной бородой, в теплых рукавицах и красной шапке. За ним едва поспевал исполнивший свое обещание филин.

- Здравствуй внученька! Сережа, Настенька, как выросли-то с прошлого года! Добрый вечер, Анечка! А ты чего прячешься, проказник? – кот смущенно вышел из-за санок. - Ну что, Снежиночка, я смотрю, ты и без меня прекрасно справилась, все желания исполнила.

- Не все, дедушка – вздохнула Снежка. – Аня написала, что ей очень грустно и одиноко возвращаться в пустой дом каждый вечер. Я бы так хотела ей помочь, но я не знаю, как.

- Что ж, подумаем, как тут быть, как поступить. Но сперва скажи мне, внученька, чего бы тебе самой хотелось на Рождество?

Такого вопроса Снежка не ожидала. Она так крепко задумалась, что ей пришлось даже зажмуриться. Ведь это не так просто – понять, чего тебе на самом деле хочется.

- Знаешь, дедушка… Мне так понравилось в городе. Здесь все необычное, разноцветное, праздничное. Я бы хотела чуть-чуть, совсем немножко… Если только правда можно загадывать все, что угодно?

- Все, чего твоей душеньке желается, - подтвердил дедушка.

- Тогда я бы хотела пожить здесь, в городе! – на одном дыхании выпалила Снежинка.

Дед Мороз улыбнулся:

- Твое желание не трудно исполнить. И твое, Анечка, тоже. Скоро Снежке пора будет в школу ходить, а у нас в лесу пока ни одной еще не построили. Если, девочки, вы друг с другом поладите, почему бы Снежинке не пожить у тебя, Аня? И тебе веселее, и внучке моей – мечты исполнение. Но прежде чем соглашаться, хорошенько подумайте.

- А как же ты, дедушка? Один в лесу останешься? – испугалась Снежка.

- Ну что ты, маленькая! Разве ж я в лесу один. Там и белочки, и зайчатки. Филин вот на огонек залетает. Да и кот мне заскучать не даст. А ты сможешь на каникулы ко мне приезжать.

- Тогда я согласна, - решила девочка.

- А ты, Анечка?

- И я. – чуть слышно отозвалась та, боясь спугнуть свое счастье.

- Ура! - закричали и запрыгали вокруг них Сережа и Настя.

А из театра уже возвращались мама и папа Сережи и Насти, чтобы напоить всех горячим чаем с вкуснейшим печеньем.